Social Movements World Network

(English, Castellano)

Building a Social Movements World Network:
A proposal for discussion


During the first World Social Forum, more than a thousand people representing hundreds of social movements, NGOs and trade unions of the whole world gathered in a common assembly and, with a feeling of strong unity, approved the "Porto Alegre Call of the Social Movements for Mobilization". (1) This was a unique and important moment.

The World Social Forum provides spaces, agendas and conditions for all organizations opposed to neo-liberalism to come together, to debate and to propose. The Forum as a whole does not assume specific positions or actions, but neither is it neutral, as shown in the WSF charter of principles and in the programming of the conferences. Regarding the matter of statements, declarations and actions, participants are free to organize in order to articulate initiatives in their own name, as long as it's not confused with the WSF role.

This was the spirit of the 2001 Porto Alegre "Call of the Social Movements" which, after a series of discussions and debates evaluating the consequences of the neo-liberal policies across the world, called on the social movement to mobilize against a series of institutional events in the year ahead, such as the annual meetings of the World Bank and IMF, the ministerial meeting of the WTO and the G8 Summit in Genoa.

Building on the Porto Alegre process, there was an international meeting of social movements in August 2001 in Mexico City, following the Congress of the Latin American Confederation of Rural Organizations (CLOC). This meeting, called by CUT and MST of Brazil, ATTAC-France and Focus on the Global South/Thailand, strengthened the decisions of Porto Alegre 2001 and gave us the opportunity to debate and construct proposals taking considering the political, language and cultural differences of the participants.

The second World Social Forum in January 2002 was the first great international event opposing neo-liberal globalization after September 11. It was a tremendous success, bringing together more than 50,000 people from across the world and demonstrating deep commitment to the work of building international resistance and solidarity. Again in 2002, hundreds of social movements, NGOs and trade unions met over five days to prepare a common call for action. The second call of the social movements (2) emphasized the rise of militarism and our opposition to war, as well as highlighting the failures of neo-liberal capitalism demonstrated by Argentina's economic and political crisis and the collapse of the US corporation, Enron.

At this time, the MST and the CUT volunteered to establish a secretariat to help coordinate preparations for the social movements meetings in the coming year and during the 2003 World Social Forum.

The secretariat has proposed that we initiate a debate on how the social movements that started to come together in Porto Alegre could move in the direction of a more permanent articulation, while clearly preserving the differences between this initiative and the WSF.

This suggestion is now being framed as a proposal to establish a "Social Movements World Network". The process is in its first stages and the purpose of this paper is to engage many different groups in a regional and global discussion about this idea and to establish a process that takes advantage of the upcoming regional and thematic events promoted by the WSF.

Before drafting this document, some of these ideas were raised at the Asian Social Movements meeting held in Bangkok 10-12 August and the World Summit on Sustainable Development in Johannesburg in August 2002, where a meeting of social movements was called. Other meetings to discuss this proposal are scheduled for Quito, Ecuador, during the mobilizations against the FTAA; in Florence, Italy, during the European Social Forum; in Belém, Brazil, during the Amazonian Social Forum; in Addis Ababa, Ethiopia, at the African Social Forum; and in Hyderabad, India, during the Asian Social Forum. Depending on the evolution and outcome of the debates we intend to call for a grand assembly in Porto Alegre to conclude discussions and adopt resolutions.


To constitute a minimum base for a social movements world network, it is necessary to have a clear perspective of the historical moment in which we are living.

The failure of neo-liberal economic policies to promote economic and social justice has weakened the consensus on the "Washington Consensus". At the same time, the multilateral institutions promoting structural adjustment, trade and financial liberalization, especially the WTO, IMF and World Bank, are rapidly losing their legitimacy.

Simultaneously, we are experiencing a tremendous rise in public opposition to neo-liberal policies in both the South and the North and the internationalization of the social movements, trade unions and NGOs opposing these policies and working for social and economic justice. At the same time, though, many of the "traditional social movements" and political parties, especially in the North, are facing a crisis as they struggle to develop new strategies, structures and approaches in response to a very dynamic and complex situation.

The rise of unilateralism, the war in Afghanistan, the establishment of new US military bases in the Philippines and other parts of Asia and the belligerent threats against Iraq, are all attempts to reinforce the domination of the big countries of the North, in particular the United States. In Latin America, the US military presence is growing under the pretext of the "war on drugs" and in all parts of the world, the "war on terror" has provoked the violation of basic political and civil rights and a rise in fear, xenophobia and racism. This, too, is giving rise to new alliances and convergences between social movements, trade unions and NGOs in the South and North and highlighting the links between militarization and globalized capitalism.

Economically, the global system is undergoing a severe crisis of overproduction and declining profits, resulting in massive lay-offs, corporate restructuring and a collapse in share prices. In this context, corruption at the highest level of corporate America is now coming to light, as are the intimate links between US capital and the US administration.

Democracy itself is under threat. Vibrant and dynamic democracies give us hope, yet in many countries elite democracies or dictatorships prevail. In others, voter turn-out is at an all-time low and fascist and fundamentalist political parties are able to capitalize on economic and social marginalization. Internationally, the United Nations system - which for many is the last hope of inter-state democracy - is ineffective and powerless, as witnessed in Johannesburg during the World Summit on Sustainable Development (WSSD) where the agenda of people-centered sustainable development was hi-jacked by the needs of corporate-centered economic growth.


The world is changing very quickly and we need new structures, decision-making processes and new formations to articulate and drive a radical democratic, feminist, internationalist and anti-imperialist agenda.

This requires the constitution of a network of movements that is squarely in defense of democracy and peace and that is broad, plural, feminist and anti neo-liberal. We need a movement that is independent of political parties, that respects the autonomy of the organizations constituting the movement and is non-ideological. That does not mean, though, that it is not political.

During the 2001 and 2002 World Social Forums, assemblies of social movements adopted resolutions articulating common analyses and committing common mobilizations. These assemblies were open to all delegates at the WSF and the agreements were constructed collectively and endorsed by mass assemblies.

During the WSF 2003, we propose to discuss the creation of the Social Movements World Network. This proposal is a clear indication of our willingness to build a common framework as a reference and as a tool for our international mobilizations, however such a proposal can only succeed with the engagement of movements from around the world in discussions and debates.


A Social Movements World Network would help us develop the conditions so that the diverse social movements of the world can exchange analyses, opinions and information on the present conjuncture and establish some shared priorities and necessary tasks, before and after the meetings of the WSF. The debate, interchange and coordination between us could then become a more permanent process.

The objective is to go beyond episodic encounters among the movements of the diverse countries and continents, to construct a deeper political debate, to establish horizontal structures to facilitate exchanges and common actions and to extend the reach of the movements in all the continents.

This demands at least the establishment of a minimum coordination and exchange of information through a web site, e-mail and the Secretariat (3).


In the lead-up to the 2003 WSF, we will organize meetings during the regional and thematic forums listed above to debate this proposal. We will then carry the conclusions and proposals from these meetings into Porto Alegre itself, so that the final assembly is the accumulated result of a process involving movements from around the world, and not only those in Porto Alegre.

The Secretariat has built a data bank of the organizations and networks that signed the manifestos of 2001 and 2002, but it is necessary to identify other social movements, unions, NGOs and organizations that should be brought into the initiative.

We have prepared this document to provoke debate and discussion on the proposal to build a Social Movements World Network in the many regional events taking place before the next WSF, when the assembly of social movements, NGOs and trade unions will be asked to adopt a final position on the proposal.

CUT - Brazil, MST - Brazil,
World March of Women - Quebec,
ATTAC - France and
Focus on the Global South - Thailand. (3)




(3) The role of the signatories of this document is simply to promote its discussion and we do not assume any other mandate.



Durante el primer Foro Social Mundial, más de mil personas representando centenares de movimientos sociales, ONGs y sindicatos de todo el mundo se reunieron en asamblea y, con un sentimiento de fuerte unidad, aprobaron el documento "Llamado de Porto Alegre para las próximas movilizaciones" (1). Ese fue un momento único e importante.

El Foro Social Mundial proporciona espacios, agenda y condiciones para que todas las organizaciones opuestas al neoliberalismo se puedan reunir, para debatir y presentar propuestas. El Foro en sí no asume posiciones o acciones específicas, pero también no es neutro, como está demostrado en la Carta de Principios del FSM y en la programación de sus conferencias. Con relación a la cuestión de aprobación de documentos, declaraciones y acciones, los participantes son libres para organizarse de forma a articular iniciativas en su propio nombre, siempre que no se confundan con el FSM en sí.

Ese fue el espíritu de la convocatoria aprobada en Porto Alegre en 2001 que, después de una serie de discusiones y debates de evaluación de las consecuencias de las políticas neoliberales sobre el mundo, convocó a los movimientos sociales a movilizarse contra una serie de eventos institucionales, tales como los encuentros anuales del FMI y del Banco Mundial, la reunión ministerial de la OMC y la Cúpula del G-8 en Génova.

Continuando el proceso de Porto Alegre, hubo una reunión internacional de movimientos sociales en Agosto de 2001 en Ciudad de México, después del Congreso de la Confederación Latino-Americana de Organizaciones Campesinas (CLOC). Ese encuentro, convocado por la CUT y el MST del Brasil, ATTAC de Francia y Focus on the Global South de Tailandia, fortaleció las decisiones de Porto Alegre 2001 y nos dió la oportunidad de debatir y construir propuestas considerando las diferencias políticas, culturales y de idioma de los participantes.

El Segundo Foro Social Mundial en Enero de 2002 fue el primer gran evento internacional de oposición a la globalización neoliberal después del 11 de Septiembre. Fue un tremendo suceso, reuniendo más de 50.000 personas de todo el mundo y demostrando profundo compromiso con el trabajo de construir la resistencia internacional y la solidaridad. Nuevamente en 2002, centenares de movimientos sociales, ONGs y sindicatos se encontraron durante los cinco días para elaborar una convocatoria común. La segunda convocatoria de los movimientos sociales (2) enfatizó el aumento de la militarización y nuestra oposición a la guerra, así como destacó los fracasos del capitalismo neoliberal demostrado por la crisis económica y política de la Argentina y el colapso de la multinacional americana Enron.

En esa ocasión, el MST y la CUT se voluntariaron para establecer una secretaría para ayudar a coordinar los preparativos para los encuentros de los movimientos sociales durante el año y en el Foro Social Mundial 2003.

La secretaría propuso que se iniciara un debate sobre como los movimientos sociales que comenzaron a reunirse en Porto Alegre podrían avanzar en dirección a una articulación más permanente, al mismo tiempo que preservara sus diferencias con relación al FSM.

Esa idea está siendo ahora colocada como una propuesta de establecimiento de una "red mundial de movimientos sociales". El proceso está en sus primeros pasos y el propósito de este documento es involucrar diversos grupos diferentes en discusiones regionales o mundiales sobre la idea y establecer un proceso que aproveche los próximos eventos regionales y temáticos promovidos por el FSM.

Antes de escribir ese documento, algunas de esas ideas fueron presentadas en el Encuentro Asiático de Movimientos Sociales realizado en Bangkok, de 10 a 12 de Agosto de 2002 y en reunión realizada paralelamente a la Cúpula Mundial sobre Desarrollo Sostenible en Johannesburgo, también en Agosto de 2002, donde un encuentro de movimientos sociales fue convocado. Otras reuniones están programas para Quito, Ecuador, durante las movilizaciones contra el ALCA; en Florencia, Italia, durante el Foro Social Europeo; en Adis Ababa, Etiopía, durante el Foro Social Africano; en Belém, Brasil, durante el Foro Social Pan-Amazónico y en Hyderabad, India, durante el Foro Social Asiático. Dependiendo de la evolución y de los resultados de los debates, pretendemos convocar una gran asamblea en Porto Alegre para concluir las discusiones y adoptar resoluciones.


Para constituir una base mínima para una red mundial de movimientos sociales, es necesario tener una clara perspectiva del momento histórico en el que estamos viviendo.

El fracaso de las políticas neoliberales en promover justicia económica y social debilitó el consenso en torno al "Consenso de Washington". Al mismo tiempo, las instituciones multilaterales promotoras del ajuste estructural, de la liberalización del comercio y de las finanzas, especialmente la OMC, el FMI y el Banco Mundial, están perdiendo rápidamente su legitimidad.

Simultáneamente, estamos viviendo un aumento tremendo de la oposición popular a las políticas neoliberales tanto en el Sur como en el Norte y la internacionalización de los movimientos sociales, sindicatos y ONGs que están se oponiendo a esas políticas y trabajando para la justicia económica y social. Al mismo tiempo, sin embargo, muchos de los "movimientos sociales tradicionales" y los partidos políticos, especialmente en el Norte, están enfrentando una crisis mientras luchan para desarrollar nuevas estrategias, estructuras y respuestas a una situación muy dinámica y compleja.

El aumento del unilateralismo, la guerra en Afganistán, el establecimiento de nuevas bases militares en las Filipinas y en otras partes de Asia y las amenazas beligerantes contra Irak, son todos intentos de reforzar la dominación de los grandes países del Norte, en particular de los EEUU. En América Latina, la presencia de los EEUU está creciendo con el pretexto de la "guerra a las drogas" y en las todas partes del mundo, la "guerra al terror" provocó la violación de derechos políticos y civiles básicos y un aumento del miedo, de la xenofobia y del racismo. Eso también está llevando a un aumento de nuevas alianzas y convergencias entre los movimientos sociales, sindicatos y ONGs del Sur y del Norte, resaltando los vínculos entre militarización y capitalismo globalizado.

Económicamente el sistema global está pasando por una severa crisis de súper-producción y reducción de los lucros, resultando en despidos masivos, reestructuración de las corporaciones y colapso de los precios de las acciones. En ese contexto, la corrupción en los más altos escalones de las corporaciones estadounidenses está quedando evidente, así como los vínculos íntimos entre el capital de los EEUU y el gobierno de ese país.

La propia democracia está amenazada. Democracias vibrantes y dinámicas nos dan esperanzas, pero en muchos países democracias de elite o dictaduras prevalecen. En otros, el voto popular está en baja y partidos políticos fascistas y fundamentalistas quitan ventajas de la marginalidad económica y social. Internacionalmente el sistema de Naciones Unidas - que para muchos es la última esperanza de democracia entre Estados - es ineficaz y sin poder, como se vio en Johannesburgo durante la Cúpula Mundial sobre Desarrollo Sostenible (CMDS) en la cual la agenda de desarrollo sostenible centrada en los pueblos fue secuestrada por los intereses y necesidades del crecimiento económico centrado en las corporaciones.


El mundo está cambiando muy rápido y se necesitan nuevas estructuras, nuevos procesos de decisión y nuevas formas para articular y conducir una agenda combativa, democrática, internacionalista y anti-imperialista.

Eso requiere la constitución de una alianza de movimientos que sea firmemente en defensa de la democracia y de la paz y que sea amplia, plural, feminista y anti-neoliberal. Es necesario un movimiento que sea independiente de los partidos políticos, que respete la autonomía de las organizaciones que la constituyen y que sea no ideológico. Eso no significa, sin embargo, que sea no político.

Durante los Foros Sociales Mundiales de 2001 y 2002, asambleas de movimientos sociales adoptaron resoluciones articulando análisis comunes y comprometiéndose en movilizaciones comunes. Esas asambleas eran abiertas a todos/as los/as delegados/as del FSM y los acuerdos fueron construidos colectivamente y aceptados por asambleas masivas.

Durante el FSM 2003, nos proponemos a discutir la creación de la red mundial de los movimientos sociales. Esa propuesta es la indicación clara de nuestra intención de construir un marco común de referencia y como herramienta para nuestras movilizaciones internacionales, entendiendo que tal propuesta sólo puede ser exitosa con el involucramiento de movimientos de todo el mundo en las discusiones y debates.


La red mundial de movimientos sociales nos ayudaría a desarrollar las condiciones para que los diversos movimientos sociales del mundo puedan intercambiar análisis, opiniones e informaciones sobre la coyuntura actual y establecer algunas prioridades comunes y tareas necesarias, antes y después de las reuniones del FSM. El debate, el intercambio y la coordinación entre nosotros y nosotras podrán entonces ser un proceso más permanente.

El objetivo es ir más allá de los encuentros eventuales entre los movimientos de los diversos países países y continentes, es construir un debate político más profundo, es establecer estructuras horizontales para facilitar el intercambio y las acciones comunes y es extender el alcance de los movimientos en todos los continentes.

Eso requiere al menos establecer una coordinación mínima y un intercambio de informaciones a través de una página web, un e-mail y la Secretaría.


En el proceso que va hasta el FSM 2003, organizaremos reuniones durante los foros temáticos y regionales listados arriba para debatir la propuesta. Llevaremos las conclusiones y propuestas de estos encuentros a Porto Alegre, de manera a que la asamblea final sea el resultado acumulado de un proceso que haya involucrado movimientos alrededor del mundo y no apenas a los y las presentes en Porto Alegre.

La Secretaría construyó un Banco de Datos de las organizaciones y redes que firmaron los manifiestos de 2001 y 2002, pero también es necesario identificar otros movimientos sociales, sindicatos, ONGs y organizaciones que deberían ser incorporadas a la iniciativa.

Este documento fue preparado para provocar el debate y la discusión sobre la propuesta de construir una red mundial de movimientos sociales en los diversos eventos que ocurrirán antes del próximo FSM, cuando la asamblea de los movimientos sociales, ONGs y sindicatos será convocada para deliberar la posición final sobre tal propuesta.

CUT - Brasil, MST - Brasil,
Marcha Mundial de las Mujeres - Québec,
ATTAC - Francia y
Focus on the Global South - Tailandia (3).

(1) Anexo Declaración 2001

(2) Anexo Declaración 2002

(3) El papel de las organizaciones y redes firmantes de este documento no es más que el de promover la discusión y fuera lo cual no recibieron ningún otro mandato.

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