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Uribe in Talks with Paramilitaries

Date: Wed, 27 Nov 2002


  1. Colombian president confirms government is talking to right-wing paramilitaries.
  2. Colombia Officials, Militia in Talks.
  3. Colombia's Paramilitaries Agree to Cease-Fire.
  4. Álvaro Uribe condiciona diálogo con paramilitares a que pongan fin a crímenes.
  5. E.U., actor central en proceso de acercamiento Gobierno-paramilitares.
  6. Congreso da vía libre para eventual diálogo con paramilitares.
  7. Corte Constitucional tumba normas clave de zonas de rehabilitación.

Colombian president confirms government is talking to right-wing paramilitaries


BOGOTA, Colombia, Nov. 25 - President Alvaro Uribe confirmed Monday that his government has sent officials to meet with right-wing paramilitary leaders to explore eventual peace negotiations.

Uribe has said his government won't negotiate with any of Colombia's armed groups before a unilateral cease fire is declared, a condition he repeated Monday.

“The government, through the high commissioner (for peace) has already had contact with spokesmen from the illegal self-defense group for an eventual peace process, that would have as a prerequisite a commitment not to kill one more Colombian,” he said.

He said no agreement had been reached, but the United Self-Defense Forces of Colombia, or AUC, the nation's primary paramilitary organization, seemed to be willing.

Local media have reported the right-wing militia is preparing to declare a two-month cease-fire beginning in December. Roman Catholic Church leaders have acknowledged their involvement in the preliminary talks as facilitators.

Bogota's archbishop and president of the Colombian bishop's conference told RCN radio the church was hoping to “create a space of confidence to see if it is possible to speak not with shots and death but rather, let's say in a rational manner, like the men that we are.”

Despite press reports that the government was also trying to arrange talks with the Revolutionary Armed Forces of Colombia, or FARC, in neighboring Venezuela, Uribe insisted Monday that any contact with the rebels would have to be through the United Nations.

Local media have reported the Revolutionary Armed Forces of Colombia and the government are considering talks in Venezuela, with France acting as a guarantee of the rebels' safety, to discuss an exchange of rebel hostages for jailed guerillas.

French Ambassador Daniel Parfait said Monday he was unaware of any attempt to involve his country in negotiations.

Any eventual peace agreement would most likely involve amnesty deals for leaders of the armed groups. However, the United States has asked for the extradition of half a dozen Revolutionary Armed Forces of Colombia leaders, as well as the two commanders of the United Self-Defense Forces of Colombia.

The government of former president Andres Pastrana negotiated for three years with the Revolutionary Armed Forces of Colombia, after ceding a piece of Colombia the size of Switzerland to the rebel group. The talks yielded nothing substantive and ended in February after the rebel group hijacked a domestic airliner and kidnapped a senator.

Colombia's 38-year civil war claims the lives of an estimated 3,500 people every year.

Colombia Officials, Militia in Talks


BOGOTA, Colombia (AP) - The Colombian government has been meeting secretly with an outlawed paramilitary group to explore possible peace negotiations, a government official said Sunday.

Government peace commissioner Luis Carlos Restrepo and leaders of the right-wing United Self-Defense Forces of Colombia, or AUC, have met several times, a source in Restrepo's office told The Associated Press. Catholic bishops have facilitated the talks, the spokesperson said on condition of anonymity.

The AUC, which has been accused of committing the most human-rights violations in Colombia's civil war, even is prepared to declare a cease-fire, Colombian media reported Sunday. President Alvaro Uribe has demanded a cessation of hostilities as a precondition for any formal peace talks.

Cardinal Pedro Rubiano, president of the Colombian bishops conference, confirmed the AUC asked bishops in areas where the militia group is most active to set up the meetings.

"They could not turn down facilitating" the talks, Rubiano told Caracol TV.

Some observers, however, say a future peace process will only work if both Colombian rebels and the paramilitary groups agree to a simultaneous cease-fire.

"If the paramilitaries take this step and the others don't, we will see a massacre of Colombians," warned Rubiano, implying that the rebels could take advantage of the vulnerability of paramilitary members who lay down their arms.

Former President Andres Pastrana launched peace talks with rebels from the Revolutionary Armed Forces of Colombia, or FARC, after giving them control of a Switzerland-sized zone of southern jungle and cattle ranches in late 1998.

But the talks conducted inside the zone went nowhere, so Pastrana called them off Feb. 20 and sent troops back into the safe haven.

Colombia's 38-year civil war pits the rebels against the government and paramilitary groups. About 3,500 people, mostly civilians, die each year in the fighting.

Colombia's Paramilitaries Agree to Cease-Fire

By Luis Jaime Acosta, Sun Nov 24

BOGOTA, Colombia (Reuters) - Colombia's largest far-right paramilitary force has agreed to a two-month cease-fire beginning Dec. 1, following secret meetings with the government's top peace envoy, sources close to the negotiations said on Sunday.

The cease-fire by the United Self-Defense Forces of Colombia — known in Spanish as AUC — is seen as a first step in an eventual peace process between President Alvaro Uribe and the outlawed anti-rebel army that could lead to demobilization of its 10,000 fighters and amnesty for militia leaders.

Signing a peace accord with the vigilante army could dramatically change the balance of forces in Colombia's 38-year guerilla war, which kills thousands of people every year.

The conflict pits Marxist rebels against paramilitaries and the U.S.-backed military. The AUC — a well-financed militia blamed for some of the worst atrocities in the war — has doubled in size in the last few years, driving back leftist guerillas from traditional rebel strongholds.

Negotiations between the government's peace commissioner Luis Carlos Restrepo and senior paramilitary commanders took place in absolute secrecy over recent weeks in paramilitary hide-outs in jungles in northern Colombia, Reuters learned. Five Catholic bishops acted as mediators.

The apparent peace move by the AUC comes after the United States in September indicted paramilitary leader Carlos Castano on charges of smuggling 17 tones of cocaine. Washington is seeking Castano's extradition.

"In the last weeks, thanks to the mediation of the Catholic Church, several secret meetings were held between peace commissioner Restrepo and paramilitary leaders in which the possibility of starting a peace process was discussed," a person involved in the negotiations told Reuters.

Castano is set to announce the unilateral cease-fire in the next few days, sources said.

Uribe, who took office in August on a law and order platform and has launched an offensive against illegal armed groups, has been under pressure to crack down on paramilitaries, whom rights groups say have links to hard-line sectors of the military.

Holding peace talks with the AUC would break a long-held political taboo in Colombia.

In the past, Colombian governments have held peace talks with theRevolutionary Armed Forces of Colombia — Latin America's oldest and most powerful guerilla force known as "FARC" — but never with the AUC.


Uribe, propelled to power by widespread frustration at failed peace talks between the 17,000-strong FARC and former president Andres Pastrana, has said he is open to talks with any illegal armed group but has said a cease-fire is a precondition for negotiations.

Sources close to the negotiations told Reuters government officials had discussed in the secret meetings the possibility of granting amnesties or pardons to paramilitary commanders, including to Castano, if a peace accord were signed.

"The legal mechanism that would be applied (for amnesties of pardons) is being analyzed," one source told Reuters on condition of anonymity.

Sources also told Reuters the government would seek financing to pay for the concentration and demobilization of militia fighters if a peace settlement were reached.

An amnesty or a pardon would culminate Castano's efforts to gain political respectability and play a role in eventual peace talks with leftist rebels, analysts said. A former army scout whose father was killed by rebels, Castano created the AUC in 1997 as a loose confederation of regional anti-rebel fighters.

But AUC massacres of peasants — in some cases using chainsaws and hammers — and its drug-trafficking links have caused Bogota and Washington to turn up the heat on Castano and sparked infighting inside the group's regional blocks.

A dissident paramilitary leader who did not participate in the negotiations told Reuters Washington's decision to indict and seek Castano's extradition had pressured the warlord into seeking a peace agreement and an amnesty with the government.

In an interview with Reuters last September, the gruff-voiced, wild-eyed Castano said he had purged his army of drug-trafficking, vowed to stop abuses and announced plans to surrender to the U.S. to prove he had nothing to do with drugs. He later said had faced a "dilemma" about turning himself in.

A peace accord with the AUC could pave the way for future peace talks with the FARC and the smaller Cuban-inspired National Liberation Army, or ELN, analysts said.

Peace efforts in the past between the government and rebel groups have been hampered by rebel demands that the government crack down on paramilitaries. Uribe, who has been accused by opponents of harboring paramilitary sympathies, has invited the United Nations to bring rebels to the negotiating table.

The FARC and the ELN, which are largely peasant armies, say they are fighting for socialist ideals. Washington brands Colombia's illegal groups on the right and left "terrorists."

Álvaro Uribe condiciona diálogo con paramilitares a que pongan fin a crímenes

ELTIEMPO.COM, Noviembre 25 de 2002

El Presidente confirmó en Cali que su gobierno ha realizado contactos con estos grupos armados de extrema derecha.

Dijo que representantes de su Gobierno hablaron con miembros de las Autodefensas Unidas de Colombia (Auc) "para un eventual proceso de paz que tiene que darse a partir de un compromiso para no asesinar a un colombiano más".

El obispo de Montería, Julio César Vidal, informó el domingo de que los jefes paramilitares de las Auc, Carlos Castaño y Salvatore Mancuso, y el alto comisionado presidencial para la Paz, Luis Carlos Restrepo, se entrevistaron recientemente en una finca del noroeste del país.

El mandatario se refirió también a las gestiones para liberar a más de cincuenta personalidades, funcionarios, policías y soldados retenidos por la guerilla Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc), y subrayó que se harán con la ayuda de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

"Las posibilidades de un acuerdo humanitario están en manos de Naciones Unidas", dijo el presidente Uribe y añadió que "el Gobierno de Colombia ha confiado plenamente en la gestión que pueda adelantar Naciones Unidas".

Uribe insistió en que los trámites para un nuevo proceso de paz serán confidenciales y dijo que "el tema se seguirá manejando con discreción y a través de Naciones Unidas".

Las Farc, la mayor guerilla colombiana, tiene cautivos a la ex candidata presidencial Ingrid Betancourt; al gobernador del departamento de Antioquia, Guillermo Gaviria, a dos ex ministros, dos ex gobernadores, doce diputados regionales, cinco ex congresistas y unos 45 soldados y policías.

El movimiento insurgente aspira a intercambiar a las personalidades y efectivos por unos 500 guerrilleros presos.

E.U., actor central en proceso de acercamiento Gobierno-paramilitares

EL TIEMPO, Noviembre 26 de 2002

Altos funcionarios del gobierno de E.U. en Washington y en Bogotá sabían de los contactos de emisarios del gobierno de Álvaro Uribe con jefes paramilitares. Así lo confirmó una fuente oficial colombiana a ELTIEMPO.

La fuente agregó, además, que se espera que las solicitudes de extradición por narcotráfico que pesan contra Carlos Castaño y Salvatore Mancuso -los jefes paramilitares que lideran los acercamientos con las Autodefensas Unidas de Colombia (Auc)- no sean un obstáculo para continuar el proceso.

"E.U. es nuestro aliado. Estamos trabajando para hacer los ajustes respectivos a través de funcionarios de alto nivel apostados aquíy allá", puntualizó la fuente.

Los acercamientos entre el Gobierno colombiano y los 'paras' se iniciaron a finales de septiembre con tres grandes bloques de esa organización ilegal: la que agrupa Castaño y Mancuso (Autodefensas de Córdoba y Urabá); los hombres del llamado Bloque Central Bolívar y otro más que, al parecer, se trata del Bloque Metro, que tiene su área de influencia en Antioquia.

Sobre estas aproximaciones, que apuntan a un proceso de desmonte de los cerca de 11 mil paramilitares, un funcionario del Departamento de Estado de E.U. le dijo a este diario en Washington que su gobierno dará a conocer hoy una posición oficial a este respecto.

Agregó, sin embargo, que se trata de un asunto interno de Colombia y que debe ser resuelto por los colombianos.

No obstante, otro funcionario del mismo organismo dijo que cualquier paso que reduzca la violencia en Colombia y el tráfico de narcóticos será "bienvenido".

¿Vía libre?

Además de las solicitudes de extradición, el otro obstáculo que podría entorpecer la iniciación de un proceso de negociación con las Auc es el status de este grupo ilegal.

Hoy, la ley permite únicamente negociar con grupos armados ilegales a los que se les haya reconocido su carácter político, y las Auc no lo ostentan.

Para subsanar este esguince jurídico, el Gobierno eliminó este requisito en el articulado que prorroga la ley 418 (Ley de Orden Público), cuya vigencia vence en diciembre próximo.

La discusión de dicho articulado está contemplada para hoy en las comisiones primeras de Cámara y Senado que sesionan conjuntamente.

El proyecto tiene mensaje de urgencia del Gobierno, por eso deberá ser tramitado por el Congreso antes del 16 de diciembre, cuando se termine el período ordinario de sesiones.

Por ahora, los ponentes del proyecto -los senadores Rafael Pardo, Carlos Gaviria y Carlos Holguín, y los representantes, Iván Díaz Mateus, Luis Fernando Camacho y José Joaquín Vives- se han mostrado de acuerdo con la eliminación de este requisito que, para ellos, facilita los acercamientos con estos grupos.

Las dudas

Los alcances de los acuerdos que se podrían dar con estas organizaciones son la principal duda en torno a este proceso.

Defensores de derechos humanos, como Jaime Prieto, Harvey Suárez y Gládys Ávila, advierten que una negociación de este tenor debe basarse en los principios de verdad, justicia y reparación y no en los de perdón y olvido.

En otras palabras, el sometimiento a la justicia y la individualización de la responsabilidad penal por las masacres, asesinatos y otros delitos cometidos deben estar contemplados en el eventual desmonte.

"No aceptamos un simple cambio de camiseta", dijo Ávila, de la Asociación de Familiares de Desaparecidos, ante la posibilidad de que los 'paras' sean absueltos por organizaciones legales, como los soldados campesinos.

Para Gabriel Marchella, del Colegio de Guerra del Ejército de E.U., el interrogante está en el manejo del tema de la inmunidad o amnistía. Para Marchella, algunos 'paras' son igual de asesinos que los miembros de las Farc y deben ser tratados sin concesión.

El otro interrogante planteado por el analista está relacionado con la seguridad de los 'paras' durante el cese al fuego y una eventual desmovilización. "Para que esto funcione ellos tendrían que estar seguros de que no serán exterminados por las Farc y otro grupo", afirma.

Para Adam Isacson, del Centro para la Política Internacional, "cualquier medida que se tome que signifique menos muertes, así sea durante algunos meses, es positiva. Y a pesar de que los paramilitares son considerados terroristas en E.U., la administración Bush tendría que ser flexible ante esta situación".

Sin embargo, Isacson coincide con Ávila en la preocupación de que los 'paras' desmovilizados terminen reencauchados a través de los programas de soldados campesinos o red de informantes que promueve el gobierno de Uribe.

Para el senador del Polo Democrático Gustavo Petro, miembro de la comisión quinta, la única salida es el desmantelamiento de estas organizaciones y que sus jefes se sometan a la justicia: "Lo contrario sería estrellarse con la comunidad internacional", dijo.

Con todo, el Gobierno advierte desde ya que los alcances de estos acercamientos aún están por definirse y que se trata de un proceso en construcción que debe atender los mínimos éticos humanitarios.

'Paramilitares han expresado voluntad de paz'


"Las autodefensas expresaron una primera manifestación de voluntad de paz, pero el proceso tiene que darse a partir de un compromiso de no asesinar un colombiano más", afirmó el presidente Álvaro Uribe, luego de un consejo de seguridad con el gobernador del Valle, Germán Villegas, y otras autoridades del departamento.

El mandatario reiteró que la negociación con los paramilitares se lleva a cabo con intermedio del alto Comisionado de Paz, Luis Carlos Restrepo.

"Desde un principio a cada organización (guerilla y paramilitares) se han destinado facilitadores. Por supuesto en el caso de las autodefensas el proceso ha tenido un facilitador y a través de él expresaron su voluntad", dijo Uribe.

En cuanto a las aproximaciones con las Farc para el tema de los secuestrados dijo que no descarta "las posibilidades de un acuerdo humanitario, (el que) está en manos de Naciones Unidas".

"El Gobierno de Colombia ha confiado plenamente en la gestión que pueda adelantar Naciones Unidas. El tema se seguirá manejando con discreción", dijo el mandatario.

En un comunicado anterior, el Gobierno había aclarado que la responsabilidad del tema del intercambio que exigen las Farc no es tarea de [...?]

Congreso da vía libre para eventual diálogo con paramilitares

ELTIEMPO.COM, Noviembre 26 de 2002

Este es el efecto práctico de eliminar del proyecto que prorroga la ley de orden público el requisito del otorgamiento de estatus político a los grupos armados ilegales para poder negociar con ellos.

Así, las comisiones primeras de Senado y Cámara acogieron la solicitud que el Gobierno hizo en este sentido. La ley de orden público contiene todos los instrumentos necesarios para las negociaciones con los grupos armados.

La supresión del requisito del estatus político "amplía el espectro de los destinatarios de los diálogos y negociaciones", según dijeron los ponentes. Dicho en otras palabras, se abren las puertas al diálogo con los 'paras'.

La decisión se toma poco después de conocerse que el comisionado de Paz, Luis Carlos Restrepo, y cinco obispos de la Iglesia Católica sostuvieron contactos con los comandantes de las autodefensas para buscar una declaratoria del cese al fuego, que se haría efectiva a partir del próximo domingo, como primer paso para una negociación.

El ministro de Justicia y encargado del Interior, Fernando Londoño Hoyos, no quiso relacionar la decisión del Congreso con los contactos del Comisionado de Paz.

Londoño tampoco quiso reconocer que lo aprobado ayer es abrirle la puerta al diálogo con los paramilitares. Sólo dijo que el diálogo será "con cualquier grupo armado que tenga las características del proyecto. No se dialogará ni con narcotraficantes, ni con jaladores de carros, ni con pandillas juveniles".

A su vez, el presidente Álvaro Uribe dijo que los acercamientos con las autodefensas significan que las puertas del diálogo no se le han cerrado a ningún actor armado. "Simplemente lo que hay son unas manifestaciones iniciales de un tema que se maneja con prudencia, con discreción y el Gobierno insiste en que se requiere la voluntad de no asesinar a un colombiano más, para poder avanzar en procesos de paz", aseguró.

Según Londoño, el requisito del estatus político se había convertido en "una camisa de fuerza para el inicio de conversaciones, que no tenía sentido en las condiciones actuales del país".

Los ponentes de la prórroga fueron más directos y señalaron que "de nada serviría solucionar el problema de la guerilla, sino se soluciona también el problema de otros grupos, como las autodefensas".

El senador Antonio Navarro criticó la decisión y dijo que el Congreso había legalizado los contactos que antes se hacían a escondidas con los grupos paramilitares. Su colega Carlos Gaviria la defendió y manifestó que el proyecto busca la paz.

El senador Rafael Pardo dijo que los contactos con los grupos de autodefensa no son nuevos. Recordó que la administración de César Gaviria dialogó con ellos en tresocasiones y la de Ernesto Samper una vez.

Pardo destacó que el proyecto contempla la posibilidad de que las personas queindividualmente se desmovilicen de los grupos alzados puedan ser cobijadas con el beneficio del indulto por delitos políticos.

El proyecto, que contó con algunos reparos de los senadores Rodrigo Rivera, Héctor Helí Rojas y Darío Martínez, también mantuvo la facultad del Gobierno para declarar zonas desmilitarizadas.

Noviembre 26 de 2002


Corte Constitucional tumba normas clave de zonas de rehabilitación, creadas por Gobierno para enfrentar problemas de orden público

Declaró inconstitucionales, entre otras, las capturas, los allanamientos, las interceptaciones y los registros domiciliarios sin orden judicial.

Advirtió que solo pueden llevarse a cabo por orden de un juez y, en ningún caso, por un militar.

Así mismo, sobre las restricciones que se le habían impuesto a la labor de los periodistas, los magistrados señalaron que es completamente inconstitucional que los comunicadores tengan que solicitar permisos para poder desplazarse por esos lugares.

"Ningún comunicador, nacional o extranjero, está obligado a solicitar permisos de esa índole porque esto vulnera la libertad de prensa y de información gararantizada por la Constitución de los colombianos", reiteró el magistrado ponente, Alfredo Beltrán Sierra.

Otro de los artículos que se cayó en la Corte Constitucional tiene que ver con la autorización para realizar censos en esas zonas porque también vulneran principios constitucionales.

Finalmente, la Corte consideró que en aquellos sitios donde operen zonas de rehabilitación, en diferentes departamentos, la autoridad civil de las mismas no puede ser el ministro del Interior, como lo decía el decreto 2002 que las creó, sino el Gobernador de cada uno de esas regiones.

El fallo de la Corte se produce un día después de que la Comisión Primera del Senado aprobara el otorgamiento excepcional de facultades de Policía Judicial a la Fuerza Pública.

La norma, propuesta por el senador Rodrigo Pardo, está contenida en el proyecto de reforma a la Fiscalía, y le permite al Ejército investigar civiles, recoger pruebas y hacer levantamientos de cadáveres.

La propuesta fue rechazada por la bancada del Polo Democrático, encabezada por el senador Antonio Navarro, que la consideró como un 'mico'.

A la luz de la decisión de la Corte, el Presidente de la República quedó obligado la noche del martes a expedir nuevos decretos de Conmoción Interior para legalizar la delimitación de las actuales zonas de rehabilitación, que fue declarada anoche inexequible por la Corte Constitucional.

El alto tribunal, al estudiar el decreto de Conmoción Interior 2002, consideró que el Primer Mandatario no puede, en ejercicio de sus atribuciones, delimitar esas zonas de rehabilitación porque una simple orden del Presidente no puede limitar derechos fundamentales.

De ahí, dice la Corte, que se debe expedir un nuevo paquete de decretos en los cuales el Presidente, junto con la firma de todos los ministros, delimite esas zonas especiales, siempre bajo los parámetros establecidos en la Carta Política y los tratados internacionales.

Sin embargo, la Corte respaldó la definición y la creación de dichas áreas porque consideró que se ajustan plenamente a los preceptos constitucionales.

El fallo, revelado por el presidente de la Corte, Marco Gerardo Montoya, y el ponente de la decisión, Alfredo Beltrán Sierra, también 'tumbó' las facultades de policía judicial que les fueron entregadas a los militares, tanto en las zonas de rehabilitación, como en el resto del país.

Para los magistrados, esas atribuciones solo las ejercen las autoridades dispuestas en el Código de Procedimiento Penal, como la Fiscalía General de la Nación y demás organismos creados para ese fin. "Para que los militares puedan ejercer funciones de policía judicial tiene que haber de por medio una reforma constitucional", explicó el magistrado Bernal.

[Thanks to Paul Wolf]

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