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Colombian Oil Workers Support 30th October National Stoppage

28 Oct 2002



After 12 years of neoliberalism and 'economic opening' the results have been disastrous for the national economy and for the Colombian people. Those responsible for this tragedy try to hide its causes behind the fire of war, the current government continues the policy of accepting violation of national sovereignty, and applies with discipline the orders of North American imperialism and the multilateral organisations, such as the IMF and World Bank. The nation has in the process lost all that was created since the bicentenary of independence from Spain's yoke.

In this short period 61% of the 44 million Colombians have fallen into absolute poverty, 11 million of us live in destitution, 60% of the economically active population are either unemployed or in informal employment, which means that around 8 million men and women who have the capacity to work are marginalised from the productive process and those that have work have had their conditions of life degraded by the reductions in wages and services with each new government reform, bringing the workers incomes down to the minimum wage or into subsistence.

Today each Colombian owes the World Bank 2, 545,000 pesos (£591), a debt that consumes a million pesos for every two that are produced. All this bears witness that the immense majority of Colombians are suffering a disaster while a spurious minority, that only represents 0.003% of the population, receives three quarters of all financial credits. The national means of production disappear in the same measure that imports of commodities, goods and services are increasing, 1% controls 53% of the land; a palace circle rotates power every 4 years and hands its account of the devastation to the empire, it then receives posts in the multilateral banks, or becomes representatives of private investment banks, to prop up their policies in the international organisations of the Organisation of American States, the United Nations or the World Trade Organisation. It is a typical oligarchy which in association with imperialism plunders our nation; and now they are going to intensify this plunder through the Free Trade Area of the Americas.

The labour and pension reforms, a new form of slavery

And now they are coming for the few rights and services that the people and workers still have. The all powerful international finance capitalists who monopolise trade, capital, arms and technology with an insatiable appetite, continue in their voracity until they have squeezed out the last drop of sweat from the national workforce, suffering blood, tears and misery on the population to subject them to this savage exploitation. The reforms passing through Congress carry the indelible stamp of this miserable policy designed by Washington and welcomed with pleasure by the Uribe Vélez government, to fulfil its mission as the guardian of these interests so remote from the needs of the nation.

The sad experience of reforms to the 1990 system of payments which destroyed the workers' incomes; law 100 that has done away with healthcare, hospitals and the medical profession; the change in the regimes for licences and import duties increasing the fiscal deficit as fast as the national debt has grown; the control of inflation by the Banco de la República central bank which has shot up unemployment, reduced demand and increased interest rates - these measures have been adopted with the argument that they will lead a way out of the crisis, but each neoliberal measure has sharpened the effects of the crisis, while those responsible continue with their disastrous performance.

With the labour and pension reforms that the government presented to Congress, it is trying to enslave the workers with lower wages and services, and greater requirements to get a pension, at the same time a labour code was elaborated to impose on any workers that might protest. The pension funds of Ecopetrol [state oil corporation], the teachers and the armed forces are a prize for the financial sector, which wants to eliminate the exceptionality that these have, so that finance will take control of these funds making millionaires of the fund managers while paying out a smaller proportion to the future surviving beneficiaries of the pension system.

In the case of Ecopetrol, the Pension Fund set up 3 years ago, already has 3 billion 640 thousand million pesos [£847million - in Colombia a billion pesos is a thousand, thousand million pesos]. These savings comprise 46,9% of the pension liabilites to all the corporation's workers, and with expected yields and annual provisions by 2007 this fund guarantees to cover the whole liability . The arguments wielded by the neoliberal bullies within and outside the corporation are that these pensions are too high, that they are not correctly valued and the workers will retire very early. It must be pointed out that wages in Ecopetrol are not the highest in the oil industry, that is why we are not disposed to give up the medical and education services we receive as wages in kind.

The pensions paid to Ecopetrol workers do not affect the corporation's finances, as the following table of pension payments demonstrates:

  1. .. 483 pensioners receive less than the legal monthly minimum salary (mmw)
    [which is £73 at current exchange rate]
  2. .. 3,419 pensioners receive twice the mmw
  3. .. 1,929 pensionaders get four times the mmw.

The above shows that 60% of all Ecopetrol pensioners will get between less than one and up to four times the monthly minimum wage, while 30% get between 5 and 8 times the minimum wage and the remaining 10% (senior management) receive a pension close to the upper legal limit.

These arguments support our determination to maintain the exception allowed for in article 279 of Law 100 passed in 1993, as well as decree 2153 of 1999 that created the Ecopetrol pension fund and decree 941 of 2002 that defined the taxation aspects and confirmed the destination of the payments. These rights cost us hard battles and we are determined to defend them with equal vehemence against the attempt by Uribe's government to stop our claims and those of all Colombain workers.

Ecopetrol as a Corporation is under threat by government policies

As soon as Uribe and his cabinet were installed they appointed a new Ecopetrol president who proceeded to:

  1. .. adjust fuel prices up to international prices, with the sophism of dismantling subsidies
  2. .. put a hold on devleopment of the Cartagena Master Plan
  3. .. facilitate letting out Ecoptrol's pipelines and supply system to the multinationals
  4. .. try to stop drilling at exploratory wells at Guarumo and 1625-K, whose development should be directly managed by the corporation at provincial and central levels respectively
  5. .. suspend Ecopetrol's exploration activities in search of crude oil.

These measures are taken at the very moment when the nation's hydrocarbon reserves are descending at an alarming rate, threatening the load at the refineries and the country's fuel supply. In the meantime more inducements have been handed over to the multinationals, namely:

  1. .. greater participation by the multinationals in oil distribution, thay will manage 70% and Ecopetrol only 30%,
  2. .. royalties for the regions are reduced by an average of 11%, losing 9% in comaprison with the previous regime
  3. .. processes to obtain environmental licenses have been made easier
  4. .. yields on the depreciation of assets have been improved, they are now more favourable to the associated corporations [i.e. the multinationals].

None of these plicies have served to improve exploration activity in Colombia. And the multinationals demand more reforms, to the point that they want to return to the hated concession system under which Tropical Oil Company operated as a colonial enclave in the 1920s.

The situation that Ecopetrol is currently experiencing does not go well with the great efforts that it has made in its economic activity and the enormous funds that it has transferred to the nation. In the last two years the corporation has generated income of 17 billion 913 thousand million pesos [£4.1billion], an extraordinary amount that is equivalent to 4% the Gross Domestic Product over the period. The income from Ecopetrol has incomensurate value given the country's economic crisis. The best demonstration of what Ecopetrol signifies is that the government has received 10 billion 550 thousand million pesos [£2.5 billion], that is 60% of the corporation's income. Notwithstanding the above the corporation has reported profits of 3 billion 756 thousand pesos [£873 million] over the same period.

USO is Criminalised

In the last 12 years a hundred USO leaders and activists have been assassinated by paramilitary groups and private 'justice', 2 have been disappeared, 10 have been kidnapped, more than 200 displaced from their place of work and several forced into exile. 31 of our members have been unjustly accused of supposed crimes of rebellion, terrorism, kidnapping, murder and damage to another's goods, with all the frame-ups and manipulation of the Attorney General and the state's intelligence organisations. Our comrades' innocence has been demonstrated in the court cases, obliging the judges to find in their favour. Currently, through the use of inquisitional power and political manipulation, our comrades FREDY PULECIO and ALVARO SOLANO were unjustly condemned.

5 comrades who are former USO leaders are deprived of their liberty, because the Attorney General has made accusations against them. And one of our workers is in the maximum security jail in Bogotá. Persecution against the union has extended to our lawyers, and cost the life of Eduardo Umaña Mendoza in 1998.

The persecution and labelling of the union is more serious today. It has become the victim of accusations and frame-ups by state informers, as against comrade HERNANDO HERNÁNDEZ, made as they tried to pin the policy of hostage taking on the union. The cost of union organisation and opposition is very high in this country!

Colombia needs a negotiated solution to the internal conflict. Ecopetrol as a pillar of the economy needs stability and strengthening of the economy to develop its strategic activities: the exploration, production, transport, marketing and refining of oil and petrochemicals, and thereby with careful management position itself as a state oil corporation.

The referendum is a trick to snatch away the rights of the workers

Uribe will use the referendum as an instrument, like the worst of dictators. His aim is to freeze social public spending and wages for state workers for the next 4 years, and to eliminate the special pensions regimes. At the same time he plans to cut Congress, changing its composition to make it more docile, as one more step in the weakening of national sovereignty and the degradation of the people so that we serve the dictates of Yankee imperialism in its plan to economically and politically recolonise the country.

The labour, pension, tax, and fiscal responsibility reforms; the referendum; the decrees under the State of Unrest; decree 1919 that eliminates rights acquired by public sector employees and others announced by Uribe Vélez are all clearly against the nation and against the people. This is sufficient reason for the people - the workers, the students, the peasants, the intellectuals and the sectors of production affected by these policies to advance together in firm resistance at the attempted despotism and enslavement of our Nation.

We, the oil workers organised in USO, are ready to add our efforts in this national battle. We will participate in the NATIONAL STOPPAGE on 30th October and we will prepare to confront the labour conflict that the government measures and Ecopetrol's management have brought upon us.


RODOLFO GUTIERREZ President, ID No.13.806.526

GABRIEL ALVIS Vice-President, ID No. 19.360.219

HERNANDO HERNANDEZ Secretary Internacional Relations, ID No. 13.885.380

JUAN RAMON RIOS Secretary General, ID No. 8.394.162

FABIO DIAZ Secretary, ID No.13.885.380

28th October 2002


We invite you to add you and/or your organisation's name to this Open Letter which has been circulated by the José Alvear Restrepo human rights lawyers collective in Colombia. The Colombia Solidarity Campaign will be handing this letter with a list of UK signatories to the Colombian Embassy. To include your name on the list please get back to me by 12 noon on 30th.


Wednesday 30th October 4.00 - 6.00pm
3 Hans Crescent, London SW1 (back of Harrods, Knightsbridge tube)
No to Criminalisation and Repression! End the State of Internal Unrest!
For the Right of Social Protest!


Bogotá, octubre 28 de 2002


Después de doce años de aplicación del modelo neoliberal y de apertura económica, los resultados han sido desastrosos para la economía nacional y para el pueblo colombiano. Los responsables de esta tragedia pretenden ocultar sus causas bajo el fuego de la guerra, el actual gobierno continúa con la política de aceptar la violación de la soberanía nacional, aplicando disciplinadamente lo ordenado por el imperialismo norteamericano y los organismo multilaterales, como el FMI y el Banco Mundial, en este experimento la nación ha perdido lo construido desde la bicentenaria independencia del yugo español.

En este corto período, el 61% de los 44 millones de colombianos ha caído en la pobreza absoluta, 11 millones de compatriotas viven en condiciones de indigencia, 60% de la población económicamente activa se encuentra desempleada o en la informalidad, lo que significa que cerca de 8 millones de hombres y mujeres en capacidad de trabajar están marginados del proceso productivo y a los que tienen trabajo les han degradado sus condiciones de vida, por la baja de los salarios y prestaciones con cada reforma presentada por el gobierno, aproximando los ingresos de los trabajadores al salario mínimo o de subsistencia.

Cada colombiano adeuda a la banca mundial 2 millones, 545 mil pesos de hoy, deuda que consume mas de un millón de pesos por cada dos que se producen, de todo esto dan testimonio la inmensa mayoría de colombianos que sufren semejante hecatombe, mientras una espuria minoría, que solo representa el 0,003% de la población, es receptora de tres cuartas partes de los créditos del sector financiero. Los medios de producción nacional desaparecen en la misma proporción que aumentan las importaciones de mercancía, bienes y servicios, el 1% controla el 53% de la tierra; un circulo palaciego se rota el poder cada 4 años y entrega cuentas de su devastación al imperio, luego recibe puestos en la banca multilateral, o son los representantes de la banca privada de inversión, para apuntalar su política en los organismos internacionales de la OEA, la ONU o la OMC; es una típica oligarquía la que en asocio con el imperialismo saquean la nación, ahora la van a intensificar con el acuerdo del libre comercio de las Américas ALCA

Las reformas laboral y pensional, nueva forma de esclavitud.

Ahora vienen por los escasos derechos y prestaciones que aún le quedan al pueblo y a los trabajadores. Los todopoderosos del capital financiero internacional, que monopolizan el comercio, los capitales, las armas y las tecnologías con apetito insaciable, siguen en su voracidad hasta exprimir la última gota de sudor del trabajo nacional, provocar las lagrimas, sangre y la miseria que padece la población para someterlos al oprobio de su salvaje explotación. Las reformas que cursan en el Congreso de la república llevan el sello indeleble de esa miserable política diseñada por Washington y acogida con placer por el gobierno de Uribe Vélez, para cumplir su misión de gran mentor de esos intereses tan ajenos a las necesidades de la nación.

La dolorosa experiencia de las reformas al sistema de cesantías de 1990, que hundieron los ingresos de los trabajadores, la ley 100 acaba con la salud, los hospitales y la profesión de la medicina; las reformas tributarias, las modificaciones a los regímenes de licencias y aranceles acrecentaron el déficit fiscal en la misma proporción que creció la deuda externa; el control a la inflación por el Banco de la República disparó el desempleo, redujo la demanda y eleva la tasa de interés. Esas medidas se toman con los argumentos de salir de la crisis, pero sus efectos se agudizan con cada medida neoliberal, mientras sus ejecutores a contra corriente continúan en su desastroso desempeño.

Con las reformas, laboral y de pensiones, que el gobierno presentó al Congreso pretende esclavizar a los trabajadores con menos salarios y prestaciones y mayores requisitos para acceder a las pensiones, a la vez que se elaboró un régimen laboral de perros para someter a los obreros que pretendan protestar. Los Fondos de pensiones de Ecopetrol, el Magisterio y el de las Fuerzas Armadas son un manejar para el sector financiero, por eso se quiere eliminar la excepcionalidad que hoy existe para apoderarse de semejantes recursos, en condiciones en las que se manejen millonarias cuantías en valor presente y se desembolsen pequeñas proporciones en valor futuro a los sobrevivientes del sistema pensional.

En el caso de Ecopetrol, el Fondo de Pensiones constituido hace 3 años, ya cuenta en su haber con 3 billones 640 mil millones de pesos, recursos con los que se fondea el 46,9% del pasivo pensional de todos los trabajadores de la empresa, fondo que garantiza con sus rendimientos y provisiones anuales cubrir en el año 2007 la totalidad del pasivo. Los argumentos esgrimidos por los espadachines neoliberales de adentro y de afuera son que hay altas pensiones, que no se cotiza y que los trabajadores se pensionan muy temprano. Hay que señalar que los salarios de Ecopetrol no son los mas altos de la industria del petróleo, por lo que la no-cotización, los servicios médicos y la educación son salarios en especie compensatorios de aquella diferencia que no estamos dispuestos a modificar.

Las pensiones pagadas en Ecopetrol no afectan sus finanzas, la siguiente composición de mesadas pensional por salario mínimo así lo demuestra:

Lo anterior representa que el 60% del total de los pensionados de Ecopetrol devengan entre menos de uno y cuatro salarios mínimos mensuales, el 30% perciben entre el 5 y 8 salarios mínimos mensuales y el 10% (altos ejecutivos) perciben una pensión cercana al límite establecido por la ley.

Nuestros argumentos soportan la determinación de mantener la excepción contemplada en el artículo 279 de la ley 100 de 1993, así como los decretos 2153 del 99 que creó el fondo de pensiones de Ecopetrol y el decreto 941 de 2002 que definió los aspectos tributarios y la conservación del destino de los recursos. Estos derechos nos costaron duras batallas en los gobiernos de Gaviria y Pastrana respectivamente y estamos dispuestos a defenderlos con igual consecuencia de esta nueva pretensión del gobierno de Uribe, de acabar nuestras reivindicaciones, como las del resto de los trabajadores colombianos.

Ecopetrol una Empresa amenazada por las políticas del gobierno

Una vez instalado Uribe y su gabinete y designado el presidente de Ecopetrol, procedió a:

Estas medidas se toman en el momento en que las reservas de hidrocarburos de la nación descienden de manera vertiginosa, amenazando las cargas a las refinerías y el suministro de combustibles al país. Las medidas van acompasadas con las gabelas otorgadas a las multinacionales en cuanto a:

Ninguna de estas políticas han servido para mejorar la actividad exploratoria en Colombia y las multinacionales exigen mayores reformas, hasta volver nuevamente al oprobioso sistema de concesión del enclave colonial de la Tropical Oil Company de los años 20 del siglo pasado.

La situación que actualmente vive Ecopetrol no se compadece con los grandes esfuerzos que ésta hace en su actividad económica y los cuantiosos recursos que transfiere a la nación. En los últimos 2 años la Empresa ha generado ingresos de 17 billones, 913 millones de pesos, una extraordinaria suma equivalente al 4% del Producto Interno Bruto en este periodo. Los ingresos de Ecopetrol tienen un valor inconmensurable en cuanto soporte a la crisis económica de la nación. La mejor demostración de lo que significa Ecopetrol es que el gobierno ha recibido por transferencias en estos dos últimos años 10 billones, 550 mil millones de pesos equivalente al 60% de los ingresos de la Empresa. No obstante ello la Empresa ha reportado utilidades por 3 billones 756 mil millones de pesos en este mismo periodo

Judicialización a la USO

En los últimos doce años han sido asesinados un centenar de dirigentes y activistas de la USO por grupos paramilitares y justicia privada; 2 han sido desaparecidos, 10 han sido secuestrados, más de 200 desplazados de su lugar de trabajo y varios exiliados en el exterior. 31 Afiliados han sido acusados injustamente por los supuestos delitos de rebelión, terrorismo, secuestro, homicidio y daño en bien ajeno, con todos los montajes y manipulación de la Fiscalía General de la Nación y de los organismos de inteligencia del Estado, en los juicios se ha demostrado la inocencia de los compañeros lo que ha obligado a los jueces de la República a proferir sentencia absolutoria a favor de los compañeros. Actualmente el poder inquisidor y la manipulación política de los procesos judiciales, condenaron injustamente a los compañeros FREDY PULECIO y ALVARO SOLANO.

Se encuentran privados de la libertad 5 compañeros exdirigentes de la Unión Sindical Obrera, contra quienes la Fiscalía emitió resolución de acusación, y un trabajador se encuentra detenido en cárcel de máxima seguridad en Bogotá. La persecución a la organización sindical ha cobrado la vida a los abogados defensores, como el caso del doctor Eduardo Umaña Mendoza en 1998.

La persecución y señalamiento contra el sindicato es mas fehaciente cuando hoy es víctima de acusaciones y montajes de los informantes del Estado, el compañero HERNANDO HERNÁNDEZ, hecho con el cual pretenden implantar la política de rehenes contra el Sindicato, ¡Cuán caro cuesta hacer la actividad sindical y oposición en este país!

Colombia necesita una salida negociada al conflicto interno. Ecopetrol puntal de la economía necesita estabilidad y fortalecimiento económico para desarrollar actividades estratégicas como: exploración producción, transporte, comercialización, refinación y petroquímica, en procura de posicionarse como empresa petrolera estatal.

El referendo un engaño y un zarpazo a los derechos de los trabajadores.

Acudiendo a un instrumento, propio de los peores dictadores, el referendo de Uribe que pretende congelar el gasto público social por 4 años, los salarios de los trabajadores estatales, y eliminar los regímenes especiales de pensiones, a la par que busca reducir el Congreso y modificar sus composición para hacerlo mas dócil, como una escala más en el debilitamiento de la soberanía nacional y degradación del pueblo para servir a los dictámenes del imperio gringo en su plan de recolonización económica y política del país.

Las reformas laboral, pensional, tributaria, de responsabilidad fiscal; el referendo, los decretos como el de conmoción, el 1919 que elimina los derechos adquiridos de los empleados públicos y los demás que anuncia Uribe Vélez, son claramente antinacionales y antipopulares, motivos suficientes para que el pueblo, los trabajadores, los estudiantes, los campesinos, los intelectuales y los sectores de la producción afectados por estas políticas, adelantemos una férrea resistencia a semejante despotismo y avasallamiento de nuestra Nación. Los trabajadores petroleros aglutinados en la USO, nos disponemos a sumar fuerzas en esta batalla nacional. Participaremos en el PARO NACIONAL, el próximo 30 de octubre y nos preparamos para enfrentar el conflicto laboral al que nos abocan las medidas del gobierno y la administración de Ecopetrol.


Junta Directiva Nacional


Presidente Vicepresidente

CC. 13.806.526 CC. 19.360.219


Secretario Rel. Internacionales Secretario General

CC. 13.885.380 C.C. 8.394.162

FABIO DIAZ Secretario C.C. 13.885.380

Octubre 28 de 2002

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