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Urgent Action: Violence against the Campesino Mobilisation in Cauca Department

castellano abajo

We are sending out this Urgent Action to report the monstrous events in 
Colombia as they unfold.The army is now attacking thousands peaceful 
peasant protestors. Thanks to Liz Atherton of the Colombia Peace 
Association for the prompt relay and translation of this message. Apologies 
for cross posting.

ENGLISH:

FROM: THE NATIONAL CAMPESINO MOBILISATION
Consejo Nacional Campesino para la Acción Rural - CNC
Coordinación Movilización del Suroccidente Colombiano
Consejo Regional Campesino de Cundinamarca y Sur de la Sabana
Consejo Regional Campesino del Eje Cafetero
Coordinadora Campesina del Tolima

URGENT ACTION: VIOLENCE AGAINST THE CAMPESINO MOBILISATION IN CAUCA DEPARTMENT

Since 3pm today (Thursday 19 September) anti-riot units of the army and, it 
appears, the police, have unleashed a relentless attack with tear gas and 
beatings against the campesinos, some 4,500, who are in La Maria 
(municipality of Peindamo) 30 km from Popayan. The surprise attack against 
the defenceless agricultural workers was unleashed even though they are not 
occupying any roads. The campesinos (including women and children) are 
camping in the fields of surrounding farms, surviving without medicines, 
only one meal a day, and exposed to the elements, because the army
confiscated their plastic sheets, tents and food in order to break them 
through hunger and the ravages of the climate. The campesino population is 
only asking the national and regional government to accept a commission of 
their representatives and allow them to hold a peaceful demonstration in 
Popayan, where they would deliver their list of petitions and present their 
thoughts on poverty and state abandonment. They were hoping for negotiations
to be established with the government so that they could then return to 
their allotments.

There is a great deal of fear at the thought of what could happen to the
campesinos, even more so when yesterday one of the demonstrators died in 
this same spot, victim of a heart attack when the army tried to move them 
away. The campesinos have rejected emphatically the accusations made by the 
military authorities that this was a demonstration called for by the 
insurgency. "It is autonomous and peaceful and for that reason we asked for 
international observers to show that the only things that made us march 
were poverty and the lack of educational and health services, as well as 
the lack of financial help to cultivate the land," it was stated in a 
communique by the Cauca campesinos.

Apart from La Maria where there are 4.500 campesinos, there are another two 
groups. One is holding out in Pandiuando (El Tambo municipality), where 
there are around 800 farm labourers exposed to the elements at the road 
side, surrounded by the army. There is real fear in this place since the 
paramilitaries announced there could be a massacre at any moment. The other 
nucleus of demonstrators is in the Sajandi river basin, near to La Fonda 
(El Patia jurisdiction) where there are some 6,000 campesinos, also 
surrounded by the army. In this area very many people have fallen ill 
through drinking contaminated water.

WE URGENTLY DEMAND AN END TO THE AGGRESSION, THAT THE GOVERNMENT OF DR URIBE
ALLOWS OUR DEMONSTRATION AND THAT THE GOVERNMENT LISTENS TO OUR JUST AND
DEMOCRATIC PETITIONS!!!!

ESPANOL:

DE LA: MOVILIZACION NACIONAL CAMPESINA
Consejo Nacional Campesino para la Acción Rural - CNC
Coordinación Movilización del Suroccidente Colombiano
Consejo Regional Campesino de Cundinamarca y Sur de la Sabana
Consejo Regional Campesino del Eje Cafetero
Coordinadora Campesina del Tolima

ACCIÓN URGENTE Violencia contra la movilización campesina del Departamento 
del Cauca

Desde las 3pm de hoy jueves 19 de septiembre/2002, grupos antimotines del 
Ejército y al parecer también de la Policía, han desatado un repentino
ataque con gases lacrimógenos y golpes contra los campesinos y campesinas,
unos 4.500, que se encuentran en el sitio La María (jurisdicción del 
municipio de Piendamó), distante unos 30 kilómetros de Popayán.   El 
sorpresivo ataque contra los indefensos labriegos se ha desatado pese a que 
estos no ocupan carretera alguna. Los campesinos (mujeres y niños entre 
ellos), se encuentran ubicados en predios de fincas vecinas, resistiendo 
sin medicamentos, con una sola comida diaria, y a la intemperie, luego de 
que el Ejército les decomisara plásticos,  carpas y alimentos para 
rendirlos por hambre y con las inclemencias del clima.  El campesinado tan 
sólo solicita, que el gobierno nacional y regional reciba una comisión 
suya, y les permita realizar una pacífica manifestación en Popayán, lugar 
donde entregarían su pliego de peticiones y darían a conocer su crítica 
situación de pobreza y
abandono por parte del Estado, y donde aspiran a conformar una mesa de 
trabajo con el gobierno, para enseguida regresar a sus parcelas.

Ronda el temor por lo que pueda sucederles, y más, cuando en el día de ayer 
murió uno de los manifestantes en ese mismo lugar, víctima de un infarto 
luego de que el Ejército intentara desalojarlos.  Los campesinos han sido
enfáticos en rechazar las calumnias levantadas por autoridades militares, 
de que esta pacífica movilización está siendo convocada por la insurgencia.

"Es autónoma y pacífica, y por eso pedimos observadores internacionales, 
para que comprueben, que los únicos que nos han forzado a protestar son la 
pobreza y la falta de servicios de educación y salud, así como la falta de
préstamos y ayudas para cultivar la tierra", agrega un comunicado de los 
campesinos caucanos.

Aparte de La María, donde están 4.500 campesinos, otros dos grupos resisten 
en los sitios Pandiuando (municipio de El Tambo), donde hay cerca de 800 
labriegos a la intemperie a un lado de la carretera, rodeados por el 
Ejército. En este lugar ronda el temor, ante el anuncio de que los 
paramilitares perpetrarán una masacre en cualquier momento.   El otro 
núcleo de la movilización está ubicado en el crucero del río Sajandí, en 
cercanías de La Fonda (jurisdicción de El Patía), donde se hallan unos 
6.000 campesinos, también rodeados por el Ejército. En este lugar hay un 
grueso número de intoxicados luego de haber bebido de las aguas del lugar.

SOLICITAMOS URGENTEMENTE, QUE CESEN LAS AGRESIONES Y QUE EL GOBIERNO DEL
DOCTOR URIBE PERMITA NUESTRA PACÍFICA MANIFESTACIÓN. QUE EL GOBIERNO ATIENDA
NUESTRAS PETICIONES QUE SON JUSTAS Y DEMOCRÀTICAS!!!


Messages to/mensajes a:

Presidente de la Republica de Colombia
Dr. Alvaro Uribe Velez
Palacio de Narino
Carrera 8 No.7-26
Santafe de Bogota, COLOMBIA
Fax: 00 57 1 286 74 34/286, 68 42/284 21 86
[Salutation:    Excelentisimo Sr. Presidente/Dear President ]
E-mail: auribe@presidencia.gov.co; rdh@presidencia.gov.co

Vicepresidente de la Republica de Colombia
Francisco Santos
Consejeria Presidential de Derechos Humanos
Calle 7, No 654, Piso 3
Santafe de Bogota, COLOMBIA
Fax: 00 57 1 337 1351
E-mail: mdn@cable.net.co; infprotocol@mindefensa.gov.co;
siden@mindefensa.gov.co

Ministro del Interior y Justicia
Fernando Londono Hoyos
Ministerio del Interior y Justicia
Palacio Echeverry, Carrera 8a, No.8-09, piso 2o.,
Santafe de Bogota, Colombia
Fax:00 57 1 286 8025
E-mail: ministro2@mininterior.gov.co; mininterior@myrealbox.com;
minisint@col1.telecom.com.co

Ministra de la Defensa,
Martha Lucia Ramirez de Rincon
Ministerio de Defensa Nacional
Avenida El Dorado con carrera 52 CAN Santa Fe de
Bogotá
Fax:  00 57 1 222 1874
E-mail: comunicacion@mindefensa.gov.co

Fiscal General de la Nacion/Public Prosecutor
Dr Luis Camilo Osorio
E-mail: contacto@fiscalia.gov.co; denuncie@fiscalia.gov.co;
webmaster@fiscalia.gov.co

Procurador General de la Nacion/Attorney General
Dr Edgardo Maya Villazon
E-mail: anticorrupcion@presidencia.gov.co

Public Defender
Dr Luis Eduardo Cifuentes
secretaria_privada@hotmail.com; ecifuentes@col1.telecom.com.co

High Commission for Human Rights in Colombia
Fax: (+57 1) 313 40 50
E-Mail: oacnudh@hchr.org.co

OR THOSE IN THE UK:
The British Foreign Office:
E-mail:
Dennis Macshane: macshaned@parliament.uk
Shiela Bramley: Sheila.Bramley@fco.gov.uk

His Excellency Dr Victor G Ricardo, Embassy of Colombia, Flat 3a, 3 Hans
Crescent, London
SW1X OLN. Fax: 020 7581 1829 Email: mail@colombianembassy.co.uk

FOR THOSE IN CANADA:
Fanny Kertzman Yankelevitch,
Ambassador for Colombia: E-mail: embajador@embajadacolombia.ca

FOR THOSE IN THE UNITED STATES:
Luis Alberto Moreno, Embajador de Colombia:
E-mail: as@colombiaemb.org

EU PRESIDENCY/PRESIDENCIA DE LA UE:
Per Poulsen-Hansen
Ambassador, Diplomatic Adviser (Head of Foreign,
European and Defense policy)
e-mail: pph@stm.dk

Jeppe Tranholm-Mikkelsen
Chief Adviser (EU Policy)
e-mail: jtm@stm.dk

Michael Borg-Hansen
Senior Adviser (Foreign and Security Policy)
e-mail: mbh@stm.dk

Copies to:
Colombia Peace Association liz.atherton@freeuk.com
FENSUAGRO Union fensuagrocut@hotmail.com
International team of ANUC-UR misioncol@skynet.be
Colombia Solidarity Campaign (UK) colombia_sc@hotmail.com

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